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¿Por qué no hay hambruna en Senegal?

Hace apenas veinte días volví de un viaje de trabajo a Senegal. Allí pude constatar que tienen todas las condiciones para ser un país razonablemente rico. Por suerte no tienen yacimientos de oro, diamantes o petroleo lo que hace tiempo que les hubiese convertido en objetivo de rapiña y hubiesen acabado como otros muchos países de África que cuentan con dichos recursos (Congo, Nigeria, Costa de Marfil, Guinea Ecuatorial, Angola, etc.). Sin embargo Senegal, donde no ha habido ningún golpe de estado desde su independencia de Francia en 1960, cuenta , como he podido comprobar sobre el terreno, con grandes extensiones de tierra fertil, un manto freático que puede suministrar agua para poner en cultivo enormes extensiones de esas fértiles tierras, un clima estable, vientos moderados y muchas horas de sol al año lo que le hace candidato a desarrollar la energía más barata y sostenible que existe, la solar fotovoltáica. Sus costas son así mismo ricas en pesca que ya comienza a estar sobreexplotada por flotas principalmente de países europeos.

Cuenta, como digo, con condiciones de partida que ya quisieran para sí muchos de los llamados países ricos como Suiza, Austria u Holanda cuyos recursos naturales son más o menos iguales a cero.

Mercado del Pescado en la Playa de Bel Air

Sin embargo falla la organización, fruto tal vez de la tremenda falta de formación de su población y de muchos de sus dirigentes a lo que se une la infrautilización de las capacidades de organización y trabajo de las mujeres. Después de haber viajado por medio mundo no me cabe la menor duda de que aquellas sociedades que marginan a las mujeres y no invierten en la formación de sus habitantes están condenadas a permanecer eternamente en la segunda o tercera fila.

Senegal no es, ni mucho menos, el único país de África que se encuentra en esta situación. Hablamos, tal vez, del continente con mayores riquezas naturales del planeta. Si unos países carecen de algo, otros son excedentarios. Una buena organización política y del trabajo en dicho continente lo convertiría, en mi opinión,  en un lugar comparable a Norteamérica o Europa en riqueza y cultura en menos tiempo del que podemos imaginar.

Por desgracia los denominados paises ricos, entre los que incluyo a China, parecen seguir con la política de explotación pseudo-colonial consistente en conseguir sus riquezas a cambio de unas pocas infraestructuras o de armas anticuadas para sostener gobiernos corruptos consentidos por la comunidad internacional. Lo que denominan estrategías geopolíticas (de las malas, claro).

A veces es mejor ser feo y no muy rico, como le pasa a Senegal, para evitar problemas. Aunque no nadan en la abundancia al menos tienen para comer, no demasiado bien, pero al menos para no morirse de hambre como sus vecinos de Mauritania, Mali o Bissau.

Si se dan condiciones favorables espero volver pronto para poner en marcha uno de esos proyectos que ayuden a que dentro de un par de generaciones o tres los senegaleses -ojalá todos los africanos- empiecen a olvidar que hubo un tiempo en que la población moría a los 40 años porque no podían tratar enfermedades como el cólera, la malaria o la diabetes.

Dieta, ejercicio y sueño

Brújula, pólvora e imprenta, por el orden que el lector desee, fueron tres inventos decisivos para el desarrollo de la sociedad del Renacimiento (S.XV y XVI), el renacer de la cultura en Europa tras los oscuros tiempos del Medioevo.

Aparte de otros añadidos, la brújula, se cree que inventada en China en el siglo IX e introducida en Europa a través de la Ruta de la Seda, fue decisiva a la hora de desarrollar la navegación fuera del espacio mediterráneo y de las aguas próximas a la costa oeste de Europa. La brújula permitió explorar las costas africanas, descubrir y cartografiar América (Las Indias Occidentales) así como las Indias Orientales. Tuvo, por tanto, gran importancia en la creación de nuevas rutas comerciales a través de las cuales se importaron no solo nuevos productos sino también nuevos conocimientos y técnicas.

La pólvora fue igualmente importante. Introducida en Europa por griegos y árabes en torno al siglo XIII procedente de China en donde se utilizaba para fuegos artificiales, sirvió para dotar de mayor poderío a los ejércitos y permitirles de este modo la conquista de las nuevas tierras que iban descubriendo.

Por último, el otro gran invento del Renacimiento fue la imprenta de Johannes Gutemberg (1440), aunque también se atribuye a otros impresores y científicos como el alemán Mentelin, impresor de Estrasburgo (1410-1478); el médico italiano Panfilo Castaldi o el holandés Lorenzo de Coster (1370-1430).  La invención de la imprenta permitió la fabricación de libros “en serie”, lo que elevó el nivel cultural y permitió la difusión del los conocimientos que, hasta ese momento, se hallaban, fundamentalmente en manos de las ordenes religiosas en cuyas bibliotecas se guardaban celosamente y se copiaban los pocos manuscritos que existían (recomiendo la lectura de la obra “El nombre de la rosa” de Umberto Eco en la que se puede conocer exactamente como funcionaba este sistema de copia en las diferentes abadías repartidas por  Europa).

Volviendo al mundo de la gastronomía y la salud, que es a lo que se dedica este blog, creo poder afirmar que tres son también los elementos a tener en cuenta si deseamos perder algo de peso y mejorar nuestra salud.

Cada persona tiene una constitución, una morfología que no se puede cambiar. Unas personas son más bajas, otras más altas, más gruesas o delgadas, más o menos flexibles, etc.

Sin embargo los hábitos que adquirimos durante la vida pueden modificar dicha morfología y afectar además a la salud. Por eso los profesionales sanitarios y los dietistas hoy en día recomiendan terapias combinadas para combatir el sobrepeso que es uno de los mayores problemas al que se enfrenta la sanidad de los países más desarrollados. El sobrepeso no es malo en sí pero multiplica exponencialmente la probabilidad de desarrollar patologías como diabetes tipo 2, hipertensión, problemas articulares en espalda, rodillas y tobillos, etc. Estos problemas, lógicamente empeoran la calidad de vida.

La forma de abordar el sobrepeso es, como he apuntado más arriba, una combinación de terapias: dieta, ejercicio y sueño son los elementos que harán renacer nuestra salud al igual que brújula, pólvora e imprenta hicieron renacer la cultura en la Edad Media.

La dieta por si sola no nos ayudará a bajar de peso hasta alcanzar el ideal (normopeso). Bajar de peso únicamente mediante una dieta puede hacer que nuestro cuerpo se debilite y además necesitará de más tiempo que si combinamos esta con ejercicios aeróbicos, esto es, de baja intensidad pero de larga duración.

Con ejercicio de este tipo conseguiremos quemar grasas y mantener tonificados los músculos aumentando el consumo de energía.

Alguien puede pensar que ya está mayor para empezar a hacer ejercicio. Pues no. Nunca es tarde. Al contrario de los que mucha gente piensa, el cuerpo humano a partir de los cuarenta años está más preparado para soportar ejercicios de baja intensidad durante mucho tiempo que el cuerpo de los jóvenes. Por ese motivo hay tantos corredores de maratón y media maratón que superan la cuarentena. Yo, personalmente, he podido comprobar en pruebas muy duras como los ciento un kilómetros que organiza la Legión en Ronda (Málaga) como había numerosos participantes que superaban esta edad. Muchos de ellos llegan a la meta antes que chicos muy jóvenes y aguerridos.

Lo mejor, por tanto es combinar una dieta bien elaborada (a ser posible por un especialista) con algún tipo de deporte que nos guste y que podamos practicar con otras personas con las que congeniemos. Cuando hablo de deporte me refiero a ejercicio dentro de lo cual también se incluye el baile o el cuidado de un jardín aunque andar mucho a buen paso es algo insustituible.

Por último, recientes estudios de de las Universidades de Otago en Nueva Zelanda y la de Chicago en EEUU parecen haber encontrado una relación directa entre el sueño y el peso corporal. Al parecer, la cantidad de sueño condiciona el nivel en el organismo de dos hormonas, la leptina y la grelina, de modo que, en individuos que han dormido poco, disminuye la primera y aumenta la segunda. La leptina tiende a suprimir el apetito, con lo que su disminución supone una mayor tendencia a comer. Por el contrario, la grelina provoca sensación de hambre, pero en este caso la falta de sueño produce un aumento de esta hormona, por lo que su efecto se suma al anterior. La conjunción de ambos es un aumento del apetito.(ver noticia)

Se estima que 7’7 horas de sueño al día son necesarias para que el cuerpo humano mantenga los niveles de hormonas que regulan su peso. En los últimos cien años los europeos han reducido su período de sueño en ¡cerca de una hora y media al día! Una barbaridad que ha acabado influyendo en nuestra salud.

Si decidimos estar mejor el próximo año planteémonos un cambio de hábitos: dormir un poco más, hacer algo de ejercicio y comer mejor.  Lo bueno de esto es que es barato y además, en el fondo, todos sabemos como hacerlo.

Imaginación ante todo

Como ya sabéis este blog trata principalmente de alimentación, salud y cuidado corporal. Sin embargo no soy nada sectario y por eso he decidido  hablaros en esta ocasión del último evento al que he asistido. La cosa va de creatividad e inventos.

Los pasados días 15 y 16 de diciembre se celebró en Málaga auspiciado por la Diputación provincial el Foro de la Cultura Emprendedora.

Este foro se trataba de animar a los emprendedores a poner en marcha nuevas empresas o bien a continuar trabajando para sacar adelante las que ya tienen.
Algunos emprendedores, a pesar de la que está cayendo,  asistíamos con gran ilusión y esperanza, tal vez síntoma inequívoco de trastorno mental severo, espero que transitorio.

Lo cierto es que allí encontré algo que no esperaba: Pep Torres, un emprendedor que después de haber llegado a comer casi exclusivamente de marca blanca consiguió que se reconociese su genio y volver, por fin, a comer alimentos de marca.

Pep Torres es un tipo de Barcelona con una mente prodigiosa -yo lo considero el Leonardo Da Vinci  del Siglo XXI- que se dedica a inventar sencillos artilugios que nos hacen más fácil el día a día.

Aunque podéis ver más en su página web www.stereo-noise.com yo os pongo aquí algunos para estimular vuestra creatividad durante el fin de semana.

Aquí podemos ver la Puerta de WC de doble pomo y la toalla con agujero incorporado. La  primera consta de dos pomos junto a los cuales se indica de forma clara que uno es para aquellos que se lavan las manos y el otro para los que no lo hacen. En cuanto a la toalla el agujero central nos evita el problema de decidir a qué lado de la sombrilla la coloco.

Tenemos también el Denteflón. Una pasta de dientes a base de teflón que evitará que se te pegue la comida a los dientes.

Algo que me pareció especialmente útil para aquellos que no planchan con la excusa de que tienen que ir al gimnasio es la Planchenegger. Plancha con un sistema de pesas incorporado de forma que a la vez de planchar se ejercitan biceps y triceps. Cuanto más planchas más gordos se te ponen los brazotes.

El Papel prearrugado para currículos me parece también un gran acierto pues evitamos esfuerzos al jefe de personal de la empresa. Con él reducimos a la mitad el esfuerzo que se debe hacer para arrugar un currículo que llega en papel perfectas condiciones, antes de lanzarlo a la papelera. Esto puede suponer que la próxima vez recuerden lo considerados que hemos sido.

El Trigraph o Lápiz Triple. Útil de verdad en estos tiempos de crisis para firmar las letras de tres en tres.

Por último tenemos un invento de uso médico: la Intrusilla. Una silla con orificio en el asiento y dispositivo para la administración de supositorios. Un invento que, sin duda, pudiera ser de gran interés en los centros sanitarios.

Como podéis ver lo de Pep supera con mucho la media de los genios actuales.

Ya he hablado con él para comercializar en mi tienda alguno de sus productos. Lo digo en serio, quede claro. De modo que en cuanto me ponga de acuerdo en cuanto al precio -tema peliagudo pues recordad que es de Barcelona- pondré a vuestra disposición algunas de esas cosillas que os harán la vida más fácil y divertida.

Os animo a que asistáis a este tipo de eventos siempre que podáis ya que es más divertido que ir al cine. Palabra de emprendedor.